Prawie tysiąc gatunków słodkowodnych ryb akwariowych uprawia się na świecie. Te barwniejsze i bardziej kształtne pochodzą ze stref tropikalnych, wypierając tym samym mniej efektowne okazy, pochodzące ze strefy umiarkowanej. Istnieje wiele rodzin ryb, do częściej hodowanych w akwariach należą kąsaczowate, gdzie należy wiele barwnych, drobnych gatunków, na przykład Błyszczyk brylantowy, Błyszczyk parański, Bystrzyk czerwony, czy Bystrzyk ozdobny. Spośród karpiowatych wiele gatunków jest uprawianych w akwariach, zwłaszcza Brzanka „brokatowa”, Brzanka purpurowa, Brzanka różowa, Danio kropkowany, Danio tęczowy, czy Kardynałek chiński. Są to bardzo ruchliwe i towarzyskie gatunki, najlepiej czują się w gromadzie. Kirysowate charakteryzują się posiadaniem dwóch płetw grzbietowych, w Polsce uprawia się Kiryska pstrego, Kiryska spiżowego i Kiryśnika czarnoplamego. Karpieńcowate należą do małych lub bardzo małych i ruchliwych ryb, hodowane są przez bardziej doświadczonych akwarystów. Do tej rodziny zaliczamy Szczupieńczyka pręgowatego.